Recherche scientifique Aromathérapie

Olfactotherapy: A study proves that diffusing Essential Oil reduces stress

It's a good idea to diffuse bergamot to relax.

What about diffusing Essential Oils in the workplace for everyone's well-being?

A study carried out in primary schools in Taiwan showed that short sessions of bergamot essential oil diffusion helped to reduce teachers' stress levels.

These encouraging results admirably complement the conclusions already drawn earlier on the positive impact of diffusing essential oils on regulating the autonomic nervous system. Olfactotherapy - the branch of aromatherapy that focuses on the interaction between olfaction, aromatic fragrances and health - seems to have a bright future ahead of it!

Have you ever used an essential oil diffuser to calm your anxiety or stress at work?

A study carried out in three primary schools in Taiwan

The study in question was published in 2011 by Kang-Ming Chang and Chuh-Wei Shen in Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine. Volume 2011, Article ID 946537 (Hindawi Publishing Corporation).

Its title, "Aromatherapy Benefits Autonomic Nervous System Regulation for Elementary School Faculty in Taiwan", indicates that its aim was to measure the impact of aromatherapy on the regulation of the autonomic nervous system.

More specifically, the study looked at reducing teacher stress.

Teachers under pressure
Teaching, an increasingly difficult profession

Today's teachers are under increasing stress. In our western world, they complain about their working conditions, their many daily tasks and responsibilities, the arduous nature of the profession and the difficulty of teaching in an increasingly demanding society and in the face of parents who are sometimes out of touch with the reality of school. It is widely acknowledged that teacher stress has an impact on the quality of teaching and the well-being of many teachers, and the costs are enormous, with many suffering from health problems or depression that can lead to a career break.

With these alarming facts in mind, the study team, approved by the ethics committee of Asia University Medical Research in Taiwan, recruited 54 teachers from three primary schools to assess the effectiveness of aromatherapy in reducing their stress.

A step-by-step methodology
The first stage of the study measured the anxiety levels of the volunteer teachers. This was assessed using a measurement instrument called the Beck Anxiety Inventory (BAI), which lists 21 symptoms of anxiety by means of a questionnaire. On completion of the questionnaire, the teachers were assessed as mildly anxious, slightly anxious or moderately anxious.

The trial, which lasted a week, involved diffusing bergamot essential oil at specific times using an ultrasonic diffuser - a cold essential oil diffuser fitted with a water reservoir that receives the essential oils and disperses them into the air in the form of an aromatic mist.

Tobacco, alcohol and coffee were banned six hours before the start of the experiment and the volunteers were asked to rest for five to ten minutes before their heart rates were recorded for 7 minutes. During the recording, the volunteers sat with their eyes open and did not engage in any activity. A nurse then used an ultrasound diffuser to diffuse bergamot (citrus bergamia) essential oil for ten minutes, as shown in the photo below. Respiratory rate and volume during this session were to be the same as during the resting period. A 7-minute post-test was then carried out in which physiological parameters were recorded again (two blood pressure parameters and five heart rate variability parameters).

After statistical 't-test' analysis of the results, significant differences were found for all the physiological parameters. The teachers treated with bergamot EO diffusion all showed a decrease in blood pressure (systolic 'SYS' and diastolic 'DIA'), a decrease in heart rate (low frequency 'LF' and low frequency/high frequency 'LF/HF') and an increase in parasympathetic nervous activity (high frequency 'HF' and heart rate variability 'HRV'), indicating that bergamot essential oil appears to bring the activity of the autonomic nervous system into balance (see Table). 

Encouraging results for olfactotherapy

This study provides useful information on the possibility of reducing stress in teachers by inhalation of cold-dispersed Bergamot Essential Oil. Obviously, the study of the general action of essential oils on the regulation of the autonomic nervous system and more in-depth studies on other forms of stress should complement this work.

However, it's natural to think about diffusing essential oils with relaxing properties (citrus fruits, true lavender, etc.) in work areas where stress is pressing. After all, a diffuser in a classroom or office is not necessarily incompatible with work and can even arouse the interest of those present. Nor is there any contraindication to diffusing in the presence of young children, as long as you use Essential Oils suitable for diffusion in a sufficiently large, well-ventilated room.


Hand care: an aromatic hand balm

With the icy winter upon us, it's our hands that are going to suffer most of all! Snow, wind and cold cause dry hands, cracks or frostbite in the worst cases... The skin on our hands is particularly exposed, and wearing gloves isn't always enough. It's easy to make a highly moisturising hand balm at home, with light coverage to limit water loss. Discover our recommended recipe:Use a small fondue pot to melt 20 grams of organic shea butter and 10 ml of calendula oily macerate in a double boiler. Once the mixture has melted, remove from the heat and leave to cool for one or two minutes. Add a teaspoon of organic liquid honey to the oil obtained. Mix thoroughly with a mini whisk or a disinfected (or boiled) fork.Finally, add the following Essential Oils to the cooled mixture: Palmarosa Essential Oil HECT: 8 drops ; Cistus ladanifera Essential Oil HECT: 5 drops; Rose Geranium Essential Oil HECT: 3 drops. Mix and pour the semi-liquid preparation into a small jar that's easy to take with you during the day. Place the jar in the fridge overnight to stabilise the balm. The balm contains no preservatives and will keep for a short time (maximum two or three weeks if you use it every day by dipping your fingers in it). Honey, with its unrivalled humectant power, gives this balm an intense moisturising occlusive effect. Shea butter and calendula oil will soothe irritated and painful hands while softening the skin. The astringent essential oils of cistus and geranium help repair the damaged corneal layer. Palmarosa promotes cell renewal and gives the balm its zen fragrance. If you don't have enough time to make your own balm, you can also treat your dry hands with our organic shea butter (morning and evening), or our Adaptarom cream (any time of the day).

Eveillez vos sens et libérez les tensions avec l'Ylang-ylang

Originaire des Philippines, mais très présent à Madagascar notamment sur l’île de Nosy Be, l'Ylang-ylang (Cananga odorata) donne une huile essentielle qui allie le plaisir des sens et l'intérêt thérapeutique. Le plus grand consommateur d'HE d’Ylang-ylang est l’industrie de la parfumerie. Coco Chanel l'a rendue populaire avec son légendaire parfum "Bois de îles", et des notes plus discrètes dans le fameux Chanel n° 5. D'autres parfums connus tels que Joy de Patou, Opium de Yves Saint Laurent ou Paris de Guerlain contiennent aussi des notes d'Ylang-ylang. Au-delà de son parfum doux et sensuel, l'Ylang-ylang possède des vertus étonnantes notamment pour le traitement de la dépression, la fatigue (asthénie), les contractures ou le stress. La magie des bienfaits de cette HE s’explique par sa composition biochimique extrêmement complexe, fruit d’une distillation très longue et toute particulière. Parfum de tous les parfums A l’origine, « Ylang-ylang » signifie «fleur des fleurs» ou «parfum de tous les parfums ». Son HE libère en effet un parfum chaud, rond et sensuel, presque entêtant,  très caractéristique. L'air ambiant de l’île de Nosy Be au nord ouest de Madagascar, envoûte déjà l'Ylang Ylang. La cueillette de l’Ylang-ylang, de bon matin Arbre à croissance rapide pouvant atteindre une hauteur moyenne de 30 m, l'Ylang Ylang est élagué pour se maintenir à hauteur d’homme, faciliter la récolte et donner plus de fleurs. Une plantation classique compte 250 à 350 arbres par ha en fonction de la topographie. Chaque arbre produira 20-25 kg de fleurs par an pendant 25 ans. La production de fleurs a lieu toute l'année. A Nosy Be, la haute saison démarre en mars pour se terminer en mai. Pour une qualité et un rendement optimum, les fleurs sont toujours cueillies dès le lever du soleil et jusqu’en fin de matinée. Un usage multiple [caption id="attachment_3177" align="alignleft" width="200"] Un massage relaxant et profond à l'Ylang détend toujours. Les professionnels de l’aromathérapie scientifique considèrent l’HE d’Ylang-ylang comme très utile dans la lutte contre l’inflammation, la douleur et les contractures, mais aussi le stress, l’insomnie et la dépression. En dermo-cosmétique, on l’utilise aussi comme tonique capillaire dans le cadre de la lutte contre la chute de cheveux. En massage bien-être, l'Ylang-ylang s'avère excellent pour un rééquilibrage nerveux. En olfactothérapie, on fait respirer l’huile essentielle d’Ylang-ylang pour aiguiser les sens et pour tempérer la dépression, la peur, la colère et la jalousie entre autres. Sa fragrance chaude et sensuelle peut d'ailleurs avoir des effets aphrodisiaques et tonique sexuel. En Indonésie, la tradition veut d'ailleurs qu’on étale des fleurs sur le lit de la jeune mariée, comme une invitation au plaisir de la noce. Un profil aromatique très complexe C’est son profil biochimique très riche qui dote l’huile essentielle d’Ylang-ylang de toutes ces vertus, et notamment la présence d’esters terpéniques importants (acétate de linalyle et benzoate de linalyle). Encore faut-il savoir de quelle « fraction » d’Ylang-ylang on parle. En effet, la plante distillée délivre son essence en plusieurs étapes bien distinctes, appelées fractions. L’industrie de la parfumerie, grand consommateur d’Ylang-ylang,  peut choisir d’utiliser l’une ou l’autre fraction seulement, pour des raisons de budget ou de fragrance. Par exemple, l'Ylang-ylang extra est en fait une fraction de l'HE. Par contre, l’HE d’Ylang-ylang « totum » ou « totale », préférée par les aromathérapeutes, est la précieuse synergie de toutes les fractions distillées, les unes après les autres. [caption id="attachment_3181" align="alignright" width="150"] Des densités différentes pour les fractions variées de l'ylang Des constituants multiples Le linalol et le géraniol donnent à l’HE des notes fraîches, fleuries et citronnées à la fois. D’autres alcools terpéniques sont aussi présents et arrondissent la fragrance. L’éther méthylique para-crésyl donne une odeur légèrement médicamenteuse  aux premières fractions de l'HE et à l’Extra, une fraction particulière du début de la distillation, difficile à obtenir. C’est probablement cette note qui fait que l’HE d’ylang ylang peut s’avérer entêtante ou peu appréciée par certains, alors qu’elle est addictive pour d’autres. Les sesquiterpènes, comme le germacrène-D et le farnésène, apportent des notes boisées et fleuries à la fois. Ce sont des notes plus vertes. Le caryophyllene et le cadinene donnent une note épicée, plus poivrée. L’acétate de géranyle et l'acétate de benzyle, des esters importants dans la composition, sont les seuls responsables de la note caractéristique de jasmin qui émane de l’HE d’ylang ylang. Ce sont aussi en partie ces esters qui confèrent à l’HE des propriétés calmantes et anti-inflammatoires dans une certaine mesure. Toutes les fractions de l’HE n’en contiennent cependant pas dans les mêmes proportions. Cette note de jasmin est un facteur appréciable pour ceux qui aiment l'ylang ylang ou justement très désagréable pour d'autres. Le benzoate de méthyle, un autre ester terpénique, est l'un des principaux éléments des fractions 1 et 2 de l’ylang ylang (10% environ).  Cet élément donne une note d’oeillet à l'HE. Les aldéhydes terpéniques présents dans l’HE lui confèrent une puissance olfactive très forte, notamment en diffusion. Des  phénols sont également présents à un niveau très bas, mais dans toutes les fractions. Le P-crésol, l'eugénol ou l'iso-eugénol confèrent à l'essence une pointe de chaleur, avec des notes épicées et balsamiques. Une distillation experte On obtient l’HE d’Ylang-ylang par distillation des fleurs fraîches de l’arbre « Cananga odorata ». On recueille l’huile essentielle en 5 fractions successives au cours d’une distillation qui peut durer de 10 à 20 heures environ. On distingue les fractions S Extra (S=supérieure), Extra, Première, Deuxième et Troisième.  Les fractions différentes sont déterminées en fonction de leur densité, qui est propre à chacune. [caption id="attachment_4317" align="alignright" width="150"] Cent kilos de fleurs fraîches donneront entre 2 et 2.5 kilos d’huile essentielle. Pour commencer, les fleurs sont placées dans un tonnelier en acier inoxydable préchauffé. Cent kilos de fleurs fraîches donneront entre 2 et 2.5 kilos d’huile essentielle. Dès le début de la distillation, il faut une grande quantité d’énergie pour obtenir les fractions S Extra et Extra grâce à la vapeur très chaude. Si la chauffe n’est pas assez forte, on obtiendra tout de suite la première fraction de l’Ylang-ylang au lieu des grades extra, ce qui serait dommage. Cela implique donc qu’il faut beaucoup de bois de chauffe pour une bonne distillation, et ce n’est pas toujours facile à Madagascar de le trouver pour les plus petits producteurs. Après environ une heure de distillation, le distillateur réduit l'intensité du feu et peut laisser se consumer des branches et des bûches de la taille d'un bras. Les première et deuxième fractions peuvent alors être extraites. Après environ 6 heures de distillation, on obtient une fraction moins odoriférante, la troisième.  Cette fraction est cependant importante pour le produit final si on veut un "totum" (mélange de toutes les fractions). C’est pourquoi la distillation dure plus de 10 heures. L'huile essentielle d'ylang ylang est collectée tout au long de la distillation, à chaque fois que le décanteur contient 125 ml d'huile. Les 5 fractions sont donc en fait récoltées en 20 à 30 fois. Vous avez dit compliqué ? ;-) Une huile essentielle très complète L'huile essentielle d'Ylang-ylang Totale ou «Totum» est la favorite des aromathérapeutes. Ses vertus médicinales sont en effet supérieures à celles des fractions isolées puisque toutes les molécules aromatiques de la plante y sont. Cette huile essentielle est une matière précieuse, et donc très souvent hélas soumise à la FRAUDE ! La falsification de l'huile d'Ylang est assez fréquente, car la loi du profit règne en maître. Les principaux moyens de falsification sont : L’ajout d’une huile essentielle de « rupture » pour augmenter le volume (une huile minérale, une huile végétale, une huile essentielle...). C’est assez grossier et facilement détectable mais assez courant. L’ajout d’huile de coco. C’est également assez facilement détectable lors d’une chromatographie telle que celles pratiquées par Pranarôm. Le chauffage de la troisième fraction d’Ylang-ylang mélangé à un peu de grade extra ou de première fraction. Seuls de rares acteurs de la production de l’Ylang-ylang peuvent donner toute garantie à leurs clients quant à la traçabilité et à la qualité de leur produit. C’est bien entendu le cas des producteurs et distillateurs qui collaborent avec Pranarôm depuis tant d’années à Madagascar. andnbsp;